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Where Did You Sleep Last Night: Leadbelly Legacy, Vol. 1

- 19xx - Blues

A differenza di altri uomini del blues, Huddie William Ledbetter (1888 – 1949) non fu molto celebre fra il pubblico afroamericano dei suoi tempi. Folksinger che sapeva unire il country al blues del Delta e a molto altro ancora, passò alla storia grazie all’etnomusicologo John Lomax, che nel 1933 visitò la prigione in cui Leadbelly era rinchiuso (aveva accoltellato un uomo) e se ne uscì con alcune portentose incisioni, talmente vibranti che l’anno successivo decise di replicare. Narra la leggenda che il musicista fu rilasciato poco dopo per merito di una sua canzone indirizzata al governatore della Louisiana (“Goodnight Irene”, che apre questo disco); pare che in realtà uscì dal carcere per buona condotta dopo aver scontato il minimo della pena. Quale che sia la verità, è innegabile che il talento di Leadbelly fosse davvero ragguardevole: lo dimostra “Where Did You Sleep Last Night”, antichissimo tema folk (pare risalga alla seconda metà dell’Ottocento, in questa raccolta appare con il titolo “In The Pines”) riarrangiato dal Nostro e, successivamente, ripreso dai Nirvana per concludere degnamente il celebre “MTV Unplugged In New York”.

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